鞏固大腦網絡 把握寶寶關鍵發展期

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從出生至三歲,是寶寶腦部發展最迅速的時期,被稱為腦部發育的「黃金時期」。研究指出,初生嬰兒的腦袋大小約為成人的四分之一;到了三歲時,腦部大小已發育至成人的80%。由此可見,這個階段對培育寶寶的智力與學習能力發展非常關鍵。

在懷孕中期至約兩歲,食物營養是寶寶腦部發展最重要的因素之一。在這段期間,如果寶寶缺乏足夠營養及蛋白質,不但身體發育較慢,腦部一般也會較同齡兒童為小。

寶寶腦部的大小及重量,主要受母親在懷孕期間吸收的營養影響,所以孕婦生產時的重量,最好比懷孕前的標準體重高出約20%,以確保胎兒有足夠的營養。因此,孕婦每天要吸取額外約300卡路里的食物,包括比平日多10至12克的蛋白質。

寶寶出生後,腦部的發育在一定程度上取決於營養的吸收,而母乳便提供了最理想的營養組合,供應寶寶腦部發展所需。同時,六個月大的寶寶,可開始食用其他食物,以補充適量鐵質及其他營養。

家長一般都知道,吸收足夠的DHA有助促進寶寶的腦部發育,而近期研究亦發現,含MFGM乳脂球膜的營養成份可與DHA產生相互作用,鞏固寶寶的腦部及認知能力的發展。

MFGM乳脂球膜是存在於天然母乳當中的原生營養成份,是一種三層細胞膜,作用是包裹從乳腺上皮細胞中產生的乳脂,當中含有多種生物活性分子,包括神經鞘磷脂及神經節苷脂,是神經纖維的重要組成部分。有臨床研究指出,寶寶在成長期透過食物攝取適量的MFGM乳脂球膜,可促進神經信號快速、完整地傳輸,有助寶寶的記憶及學習發展。

在瑞典進行的一項研究顯示,寶寶在出生兩個月至六個月期間食物中含MFGM乳脂球膜營養成分,在12個月大時進行測試,發現他們的認知發育較同齡組別兒童為佳。

當然,在這個寶寶腦部發育的最重要時期,父母的角色非常重要。專家認為,父母的臉孔、聲音、氣味及接觸等,都會為寶寶帶來親切的刺激。同時,語言是認知能力發展的重要基礎之一,所以多與寶寶聊天,也可有效啟發小腦袋的全面發展。

(特約健康資訊 資料由兒科專科歐陽卓倫醫生提供)